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Segunda-Feira, 07 de Janeiro de 2019, 08h:23

MORMONISMO

Os polígamos mórmons que acreditam que o Missouri é a "terra prometida"

Nate Carlisle em Humansville,Missouri The Guardian

Liv Paggiarino para o Guardião

Flint Laub e suas esposas, Michelle Laub, à esquerda, e Ruth Anne Laub, estão cercadas por alguns de seus dez filhos em The Ranch, perto de Humansville, Missouri.

Depois da igreja, Flint Laub, suas duas esposas e seus dez filhos sentaram-se à mesa da cozinha para comer pizza.

O almoço foi servido na casa grande, onde mora Michelle Laub, 32, e seus sete filhos. A segunda esposa de Flint é Ruth Anne Laub, que tem 25 anos e é meia-irmã de Michelle. Ela recentemente deu à luz seu terceiro filho. Ruth Anne Laub e seus filhos vivem em uma segunda casa a poucos passos do grande.

Os Laubs vivem em uma comunidade poligâmica de talvez 400 pessoas na área rural do Missouri, entre as cidades de Humansville e Stockton. Os moradores o chamam de “O Rancho”, embora a agricultura seja limitada a um campo de feno e algumas vacas e galinhas. As pessoas nas cidades vizinhas se referem à comunidade como “o complexo”, mas você não verá muros altos ou guardas armados - apenas estradas de terra marrom serpenteando por aglomerados de árvores e casas.

Dentro da casa grande, os adultos riram sobre o que os estranhos pensam deles. Flint, 40, dirige uma empresa de telhados. Se alguém lhe perguntar se ele é polígamo, ele dirá sim. Às vezes as pessoas perguntam se o Composto está realmente preparado para a guerra, assumindo que são sobreviventes (não são). Ruth Anne, que trabalhou como socorrista em Stockton, diz que um dia alguém perguntou se ela acreditava em ar condicionado. Sim, ela disse. Sua casa é moderna; construído a partir de concreto derramado em espuma de plástico.

"Provavelmente me incomoda que as pessoas pensem que é quem somos", disse Ruth Anne, "mas é engraçado também".

"Se eu fui criado fora da religião", disse Flint, "e ouvi falar de pessoas com várias esposas, eu acho que é muito louco também".

Na comunidade poligâmica que os moradores chamam de The Ranch, os membros se reúnem para o culto na manhã de domingo.
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 Na comunidade poligâmica que os moradores chamam de The Ranch, os membros se reúnem para o culto na manhã de domingo. Foto: Liv Paggiarino para o Guardião

Aos olhos de Deus

"Acredito que o Missouri é a terra prometida", disse Sean Anderson, um mórmon fundamentalista de 51 anos do México que também morou no Arizona e em Utah . Ele recentemente se mudou para o rancho com sua esposa e seus seis filhos.

Os moradores são uma miscelânea de pessoas cujos membros em Utahnem sempre se davam bem. Mas aqui, os polígamos adoram não apenas uns aos outros, mas também com a igreja mórmon, também conhecida como A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que oficialmente abandonou a poligamia em 1890 e excomungou os membros que a encontraram praticando.

Apesar de suas diferenças, os principais santos dos últimos dias e as pessoas no rancho ainda compartilham crenças fundamentais, e a comunidade ainda usa seus textos. Nesta semana, Seth Laub, um ancião da congregação, deu uma lição do Livro de Mórmon. "Nada é impossível aos olhos de Deus", Seth disse aos adoradores.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foi fundada em 1830 por Joseph Smith, de 24 anos, nascido em Vermont. Até hoje, qualquer um que se considere um santo dos últimos dias ainda reverencia Smith. Os mórmons fundamentalistas, aqueles que não fazem parte da igreja tradicional e praticam a poligamia, acreditam em seguir seus ensinamentos originais, incluindo uma revelação que Smith disse ter recebido três vezes entre 1834 e 1842 : Smith disse aos associados que um anjo apareceu para ele e disse-lhe para praticar o casamento plural. Historiadores acreditam que Smith se casou com sua primeira esposa plural em Kirkland, Ohio, em meados da década de 1830. Smith morreu em 1844.

Um texto religioso está aberto em uma cadeira durante um culto de domingo no The Ranch.
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 Um texto religioso está aberto em uma cadeira durante um culto de domingo no The Ranch. Foto: Liv Paggiarino para o Guardião

Hoje, alguns polígamos mórmons fundamentalistas acreditam que o casamento plural é necessário para alcançar o mais alto nível do céu. Outros praticam a poligamia simplesmente para seguir os ensinamentos de Smith. Esses polígamos tendem a acreditar em famílias grandes: as mulheres costumam ter 10 ou mais filhos . Enquanto alguns dos líderes polígamos são conhecidos por terem 20 ou mais esposas , a maioria dos homens tem dois ou três.

Uma voz na montanha

A idéia de The Ranch surgiu em 7 de novembro de 1983, quando Stephen Laub estava em sua casa em Motoqua, um enclave no sudoeste de Utah para membros de uma igreja polígama chamada Apostolic United Brethren , ou AUB.

Ele estava no porão, preparando e preparando um apocalipse no fim do milênio, quando ouviu alguém chamar seu nome.

Ele foi até as esposas para perguntar o que elas queriam. Eles disseram que não ligaram para ele e não ouviram uma voz.

Ele ouviu a voz durante oito dias. Eventualmente, ele rastreou a voz para uma montanha próxima. Ele começou a caminhar. A voz tinha mais instruções enquanto ele subia a montanha.

Como ele registrou em seu diário: “O Senhor me disse que queria que eu fosse ao Missouri e comprasse uma fazenda”.

Sean Anderson, um mórmon fundamentalista de 51 anos do México, mudou-se recentemente para o rancho com sua esposa e seus seis filhos.
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 Sean Anderson, um mórmon fundamentalista de 51 anos do México, mudou-se recentemente para o rancho com sua esposa e seus seis filhos. Foto: Liv Paggiarino para o Guardião

Para os mórmons de todas as faixas, Missouri - especificamente o condado de Jackson - é um marco. Mórmons começaram a chegar lá em 1831 e naquele ano, Smith tinha uma profecia de que Sião estava no Condado de Jackson e que Jesus voltaria lá um dia.

Mas os santos dos últimos dias tiveram conflitos com outros colonos do Missouri sobre terras, comércio e governança e, em 1838, a violência ficou tão ruim que os livros modernos a chamam de Guerra Mórmon do Missouri. O episódio mais feio aconteceu naquele ano, quando 17 santos dos últimos dias e um simpatizante foram massacrados em um lugar chamado Haun's Mill. Os santos dos últimos dias logo começaram a deixar o estado.

Quando Laub desceu da montanha e chegou em casa, seu irmão Derril Laub e outro morador, Bruce Compton, estavam lá para ajudá-lo no porão. Ele lhes disse que precisavam ir para o Missouri. Como os santos dos últimos dias acreditam que seu movimento começou com uma revelação de Deus , ninguém o desafiou.

Eles perguntaram onde no Missouri eles deveriam ir. Para fornecer-lhes uma resposta, Stephen Laub subiu a montanha de volta para buscar um esclarecimento. Deus lhe disse para percorrer 100 milhas ao sul da Independência.

No dia seguinte, os irmãos Laub, alguns de seus filhos, Compton e um outro morador chamado Kent Andra entraram em uma picape azul e começaram a dirigir para o leste.

“A ideia era construir o reino de Deus, estabelecer Sião”, disse Compton, agora com 76 anos, em uma entrevista recente.

Os homens pararam em St George, Utah, para fazer uma ligação. Foi para o presidente de sua igreja, Owen Allred , em Salt Lake City. Stephen transmitiu seu plano.

Allred não gostou. Depois de serem expulsos do Missouri, os primeiros líderes dos santos dos últimos dias divulgaram profecias dizendo que a ira de Deus seria visitada no oeste do Missouri . Enquanto alguns mórmons acreditam que as cidades queimadas e o derramamento de sangue que o oeste do Missouri sofreu durante a Guerra Civil americana cumpriram a profecia e limparam a lousa, Allred estava entre os que pensavam que o Missouri ainda estava por vir.

Ele disse a Stephen para ir olhar para o Missouri, mas não para comprar nada.

O caminhão parou em Fort Scott, Kansas, do outro lado da divisa do estado do Missouri. Os homens entraram em um escritório imobiliário, onde um dos homens viu um panfleto anunciando 600 acres entre as cidades de Stockton e Humansville, no Missouri.

Bruce Compton ajudou a fundar o complexo mórmon em Humansville em 1983.
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 Bruce Compton ajudou a fundar o complexo mórmon em Humansville em 1983. Foto: Liv Paggiarino para o Guardião

Era uma propriedade arborizada e pouco desenvolvida em um dos planaltos maciços das montanhas Ozark. Os homens dirigiram para os 600 acres para inspecioná-lo. Eles haviam encontrado seu lugar.

Os homens negociaram um preço de compra de US $ 300 por acre e pagaram US $ 3 mil em dinheiro. Eles prometeram fazer um pagamento inicial de US $ 34.000 em 30 dias. Isso era dinheiro que os homens não tinham quando fizeram o acordo. Outros crentes em Utah entraram e o financiamento da propriedade se tornou parte de sua mitologia - prova de que Deus queria que os crentes estivessem no sudoeste do Missouri.

As contribuições do grupo também foram o primeiro exemplo de residentes do rancho praticando o que é chamado de Ordem Unida, uma forma mórmon fundamentalista de vida comunal onde os seguidores doam dinheiro, partes inteiras de propriedade ou tempo e talentos para beneficiar a comunidade.

Um ponto único

Em um café em Stockton, Missouri, em um dia tempestuoso de novembro, Anderson explicou o que ele gostava em morar no The Ranch.

Ele está a duas horas de carro do condado de Jackson pelo dia em que Cristo voltar; ele também gosta que ele possa ter discussões sobre a doutrina mórmon com outros residentes sem medo de ofender alguém. “Eles podem não concordar comigo”, disse Anderson, “e não vão me isolar”.

Isso faz do The Ranch um lugar único. Embora todos os polígamos mórmons localizem suas crenças no mesmo lugar, eles tiveram divergências. Os grupos tendem a isolar-se dentro de bairros específicos na região metropolitana de Salt Lake City ou em locais nos desertos de Utah ou Arizona.

Embora a maioria das disputas tenha sido pacífica, os episódios mais infames ocorreram na década de 1970, quando um polígamo chamado Ervil LeBaron ordenou o assassinato de líderes poligâmicos rivais e outros que ele achava ofensivos a Deus. Uma das vítimas em 1977 foi Rulon Allred , que fundou a AUB. Ele foi morto a tiros em sua clínica de quiropraxia em Salt Lake City.

Hoje algumas das relações de LeBaron e Allred vivem entre os polígamos perto de Humansville. O rancho tem moradores que vêm de pelo menos três seitas poligâmicas distintas, além do que é conhecido como independentes. Essas são pessoas com crenças mórmons fundamentalistas que não se afiliam a uma igreja.

Anderson se qualificaria como um desses. Ele nasceu no México para uma mãe mexicana e pai americano. Anderson desenvolveu uma crença no mormonismo fundamental . Ele teve duas esposas por um tempo, mas esses casamentos se dissolveram.

Ele e sua atual esposa, Clara Anderson, mudaram-se para o rancho no outono com seus seis filhos. Clara, 39 anos, é uma das bisnetas de Rulon Allred.

Dentro de sua casa, os Andersons admitem que os papéis são tradicionais. Sean trabalha na construção civil e é proprietário de uma churrascaria enquanto sua esposa fica em casa.

"Eu fico em casa com meus filhos porque quero ficar em casa com meus filhos", disse ela. "Não é porque Sean me disse para ficar em casa."

As mulheres do rancho estão cansadas da percepção pública das esposas na poligamia presa dentro de uma casa. Algumas mulheres têm empregos nas comunidades vizinhas e outras não.

Uma revisão das licenças de casamento no sudoeste do Missouri mostra que a maioria dos moradores da comunidade polígama se casam aos 20 anos, embora algumas noivas e noivos tenham apenas 17 anos. Na poligamia mórmon, o marido geralmente tem uma esposa legal; Casamentos subseqüentes são ordenados em um serviço religioso, mas não há licença em arquivo com qualquer funcionário do condado.

No Missouri, você pode ser condenado por bigamia se uma pessoa casada “pretende”, para citar o estatuto , se casar com outra pessoa. A ofensa é uma contravenção punível com até um ano de prisão. Isso é uma punição menor do que, digamos, Utah, onde a poligamia é um crime punível com até cinco anos de prisão ou 15 anos se for cometido em conjunto com uma fraude ou delito violento .

Uma série de caixas de correio é uma das muitas estradas privadas no The Ranch.
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 Uma série de caixas de correio é uma das muitas estradas privadas no The Ranch. Foto: Liv Paggiarino para o Guardião

O promotor de Cedar County, Ty Gaither, um dos moradores que se refere à comunidade poligâmica como The Compound, disse que não recebeu nenhuma queixa sobre crimes no local. Ele aponta que seu condado é o lar de várias comunidades religiosas, incluindo amish e menonita.

"Vamos colocar desta forma", disse Gaither de um casamento plural, "se eu tivesse três partes que fossem adultos que consentiram, eu não teria uma testemunha queixosa. Se eu tivesse uma testemunha reclamando, daríamos uma olhada.

Aqueles que saíram

Ao terminar o almoço, Flint, Michelle e Ruth Anne Laub conversaram mais sobre algumas das percepções que as pessoas têm de sua família.

Ao longo dos anos, alguns perguntaram se a comunidade tem um relacionamento com Warren Jeffs , o presidente da Igreja Fundamentalista de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias que está cumprindo pena de prisão e 20 anos de prisão por crimes relacionados ao abuso sexual de duas pessoas. meninas ele se casou como esposas plurais. (A resposta é não; não há seguidores de Jeffs conhecidos no The Ranch.)

Os cônjuges também discutiram as mudanças que viram na comunidade. Os líderes da AUB em Utah nunca ficaram satisfeitos com aqueles que se mudaram para o Missouri e, como resultado, as duas comunidades tiveram pouco relacionamento nos últimos 35 anos.

As pessoas vêm e vão ao longo dos anos. Compton, um daqueles homens de Motoqua que foram para o Missouri na picape azul, não encontrou tudo o que procurava naqueles 600 acres que deveriam ser Zion.

Compton diz que viver em um casamento plural e em uma ordem unificada deu-lhe muitas perguntas e respostas insuficientes sobre Deus. Antes de se mudar para o Missouri, Compton encontrou um livro sobre a Cabala Judaica durante uma viagem de trabalho à Califórnia.

A Cabala serve para explicar o relacionamento entre Deus e o universo. Compton desenvolveu um interesse pela metafísica. Os outros homens da Motoqua não gostaram. Eles acreditavam que a metafísica entrava em conflito com suas crenças mórmons fundamentalistas. Eles eventualmente pediram a Compton para sair.

Compton separou-se de suas esposas plurais, casou-se novamente com apenas uma mulher e agora lidera uma igreja nas proximidades de Buffalo, Missouri, onde ele prega a crença em um criador todo-poderoso. Ele ensinará a partir da Bíblia, do Livro de Mórmon, da Torá, do Alcorão ou de qualquer outro texto que promova o monoteísmo.

"Eu procuro a verdade", disse Compton.

Você também pode comprar uma leitura psíquica de Compton e sua esposa, Connie Compton. O cliente compartilhará certas informações que Bruce transmite a Connie. Através de um transe, ela dará conselhos ou dirá ao cliente a causa de qualquer doença física ou emocional.

Quanto ao que vem a seguir no que as pessoas chamam de The Compound ou The Ranch, os residentes anos atrás despejaram uma fundação concreta para um templo contra uma pequena encosta perto do centro da comunidade.

Ninguém parece saber quando o resto do templo será construído, ou se levará o ímpeto dos residentes ou a direção de Deus.

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