Quinta-Feira, 06 de Agosto de 2020

Internacional

Quinta-Feira, 30 de Abril de 2020, 07h:20

THE GUARDIAN

'Desastre total': Manaus enche valas comuns quando Covid-19 atinge a Amazônia

Tom Phillips no Rio de Janeiro e Fabiano Maiso

Bruno Kelly / Reuters

Tragédia em Manaus

Dia e noite, os mortos são entregues na terra amarelada da Amazônia - as últimas vítimas de uma pandemia devastadora que agora atinge profundamente o coração da floresta tropical brasileira.

No domingo, 140 corpos foram repousados em Manaus, a capital do estado do Amazonas. No sábado, 98. Normalmente, o número estaria mais próximo de 30 - mas esses não são mais os horários normais.

"É loucura - apenas loucura", disse Gilson de Freitas, um homem de manutenção de 30 anos cuja mãe, Rosemeire Rodrigues Silva, era uma das 136 pessoas enterradas lá na última terça-feira, quando agentes funerários locais estabeleceram outro recorde diário sombrio.

Freitas - que acredita que sua mãe contraiu o Covid-19 depois de ter sido internado no hospital após um derrame - lembrou-se de assistir em desespero enquanto seus restos mortais eram baixados em uma vala lamacenta ao lado de talvez outros 20 caixões.

"Eles foram jogados lá como cães", disse ele. “Quanto valem nossas vidas agora? Nada."

O prefeito da cidade, Arthur Virgílio, pediu ajuda internacional urgente.

“Não estamos em estado de emergência - estamos muito além disso. Estamos em um estado de completo desastre ... como um país que está em guerra - e perdeu ”, afirmou.

"É um surrealismo trágico ... não consigo parar de pensar em Gabriel García Márquez quando penso na situação que Manaus está enfrentando."

Vista aérea de caixões sendo enterrados em uma área onde novas covas foram escavadas no cemitério Parque Tarumã, em Manaus.
 Vista aérea de caixões sendo enterrados em uma área onde novas covas foram escavadas no cemitério Parque Tarumã, em Manaus. Foto: Michael Dantas / AFP via Getty Images

O coronavírus parece ter atingido essa metrópole isolada e ribeirinha de mais de 2 milhões de pessoas em 11 de março, importada por uma mulher de 49 anos de idade que veio de Londres.

Seis semanas depois, está cobrando um preço terrível, com coveiros tão sobrecarregados que nesta semana dois homens foram forçados a enterrar seu próprio pai.

"Manaus está numa corrida contra o tempo para evitar se tornar a versão brasileira de Guayaquil", alertou um jornal local, A Crítica, na semana passada em referência à cidade equatoriana, onde corpos foram deixados epodrecidos nas ruas e milhares temem ter morrido. 

Com mais de cem pessoas morrendo a cada dia e as autoridades sobrecarregadas de Manaus realizando enterros noturnos, muitos temem que já seja tarde demais.

As autoridades da cidade dizem que esperam enterrar até 4.500 pessoas apenas no próximo mês. As casas funerárias alertaram que ficarão sem caixões de madeira até o final de semana.

No Parque Tarumã, o maior cemitério de Manaus, escavadeiras escavavam valas comuns chamadas “ trincheiras ” - trincheiras - nas quais os mortos eram empilhados em pilhas de três metros de altura até que uma revolta das famílias de luto viu a prática interrompida.

"O caos está aí", disse Freitas, cuja mãe de 58 anos foi expedida para as trincheiras na semana passada. “Ela passou a vida toda trabalhando ... ela pagou todos os seus impostos. Ela merecia mais. Todos nós fazemos."

Edmar Barros, um fotógrafo local que documenta os enterros, disse que nunca viu nada parecido. "É absurdo o que está acontecendo aqui", disse ele. "É uma situação de apenas tristeza devastadora."

Um profissional de saúde que usa uma máscara protetora presta homenagem aos colegas de trabalho que morreram de Covid-19 em frente ao hospital 28 de Agosto, em Manaus, na segunda-feira.  A placa diz: "Saudades".
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 Um profissional de saúde presta homenagem aos colegas de trabalho que morreram de Covid-19 em frente ao hospital 28 de Agosto, em Manaus, na segunda-feira. A placa diz: "Saudades". Foto: Bruno Kelly / Reuters

Os serviços de emergência e saúde em Manaus também estão se esgotando, com ambulâncias circulando por até três horas em busca de hospitais com espaço para admitir os pacientes que coletaram.

Imagens positivas surgiram de hospitais mostrando corredores alinhados com cadáveres envoltos em sacos e lençóis. Outro vídeo mostra um paciente inconsciente com a cabeça enrolada dentro de um exaustor improvisado em um grande saco plástico.

“Faltam ventiladores mecânicos, oxigênio, pessoal, macas. Está faltando tudo ”, disse o Dr. Domício Magalhães Filho, diretor técnico do serviço de ambulância, Samu.

Especialistas e autoridades dizem que vários fatores explicam a intensidade da catástrofe que afeta a maior cidade da região amazônica.

Uma é que a epidemia de coronavírus atingiu o final da estação chuvosa, quando as doenças respiratórias são frequentes e os hospitais já estão sobrecarregados. Outra é que o serviço de saúde cronicamente subfinanciado de Manaus estava mal equipado e com falta de pessoal mesmo antes de os trabalhadores médicos começarem a contratar o Covid-19.

Mas muitos também culpam a corrupção e o fracasso do governo em implementar efetivamente medidas de contenção depois que o Covid-19 foi detectado. Somente em 23 de março - 10 dias após a confirmação do primeiro caso - o governador do estado declarou estado de emergência, ordenando o fechamento de todas as empresas não essenciais.

"Demoramos muito para pedir às pessoas que fiquem em casa", disse Leonardo Steiner, arcebispo de Manaus, que é um vôo de quatro horas ao norte de São Paulo.

Mesmo agora, com o número de mortos aumentando, o distanciamento social está sendo desrespeitado em algumas áreas nos arredores da cidade, com enormes filas do lado de fora dos bancos e moradores que se recusam a usar máscaras ou permanecer em casa.

Parentes de uma vítima de coronavírus reagem no hospital Dr. João Lucio Pereira Machado, em Manaus, na semana passada.
 Parentes de uma vítima de coronavírus reagem no hospital Dr. João Lucio Pereira Machado, em Manaus, na semana passada. Foto: Bruno Kelly / Reuters

"Parte da cidade parece que não poderia se importar menos - é como se nada estivesse acontecendo", disse Barros, o fotógrafo.

O prefeito admitiu que não conseguiu manter as pessoas dentro de casa, mas disse que o presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, deve assumir grande parte da culpa por minar deliberadamente essas medidas. “Não temos furacões aqui. Nós não temos tsunamis. Aqui o tsunami estava desconsiderando ... o isolamento social. ”

“Me entristece saber que essas vidas poderiam ter sido salvas e não salvas, em parte porque o principal líder do Brasil ... disse que não havia problema em sair”, acrescentou Virgílio.

Marcia Castro, demógrafa da Universidade de Harvard, especializada em saúde pública na Amazônia brasileira, disse que não é realista esperar que as pessoas sigam os conselhos do Ministério da Saúde quando 43% dos moradores nem sequer têm acesso à água para lavar as mãos. "O que essa pandemia está fazendo é abrir totalmente as desigualdades que existem há tanto tempo", disse Castro, cujos estudos sugerem que o sistema de saúde de Manaus entrará em colapso nos próximos dias.

Das mais de 5.000 mortes de Covid oficialmente confirmadas no Brasil, apenas 274 foram registradas em Manaus. Mas a recente onda de enterros não deixa dúvidas de que o total real é muito maior.

Vinte e quatro horas após o enterro de Rosemeire Silva, outra mulher local, Amália Brandão Ribeiro, 53 anos, foi levada inconsciente para o hospital com sintomas de Covid - no banco da frente de um táxi do Uber, pois não havia ambulâncias disponíveis.

A chegada frenética de Ribeiro foi capturada pela câmera - com parentes chorando pedindo ajuda antes que seu corpo sem vida fosse levado por funcionários.

"Eles nunca trouxeram um carrinho", disse Paula Ribeiro, sua filha.

Os apoiadores do presidente de extrema-direita, Jair Bolsonaro, protestam contra as recomendações de isolamento social do governador do Amazonas Manaus, em 19 de abril.
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 Os apoiadores do presidente de extrema-direita, Jair Bolsonaro, protestam contra as recomendações de isolamento social do governador do Amazonas Manaus, em 19 de abril. Foto: Bruno Kelly / Reuters

Ribeiro foi declarado morto logo depois, com a causa listada como "desconhecida". Mas levou dois dias para que seus filhos a enterrassem no Parque Tarumã - um dos 128 funerais daquele dia. A confusão foi tanta que as autoridades inicialmente liberaram o cadáver de um homem para sua família antes que o erro fosse percebido.

Freitas disse que sabia pouco da doença que lhe roubara a mãe.

"Vem da China, não é?" ele disse vagamente na terça-feira, quando o presidente Bolsonaro provocou indignação ao encolher os ombros os mortos do país.

"Todos nós temos medo porque não sabemos o que o amanhã pode trazer", disse Freitas. Hoje estamos vivos. Amanhã simplesmente não sabemos.

Reportagem adicional de Daylla Kobosque

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