Caldeirão Político

Segunda-Feira, 12 de Fevereiro de 2018, 09h:12

Baterias grandes estão tomando uma mordida fora do mercado de poder

Russell Gold Wall Street Journal

As baterias gigantes cobradas por energias renováveis ​​estão começando a mordiscar em um grande mercado: as usinas que geram surtos adicionais de eletricidade durante as horas de pico.

Conhecidos como picos, as usinas a gás natural são caras de serem executadas, e normalmente são chamadas a serviço somente quando a demanda aumenta e os suprimentos regulares são insuficientes. Isso os torna vulneráveis ​​à interrupção das baterias de íon de lítio, que caíram no preço nos últimos anos, e estão emergindo como uma alternativa competitiva para fornecer sacudidas extras de eletricidade.

Numerosas baterias grandes estão em construção ou consideração nos EUA, especialmente no Sudoeste, onde algumas empresas vêem um futuro brilhante para projetos de "armazenamento solar plus".

No Arizona, a Tucson Electric Power está construindo uma instalação solar de 100 megawatts e uma bateria de 30 megawatts. O projeto, desenvolvido pela NextEra Energy Inc., permitiria à Tucson Electric armazenar uma geração solar de baixo custo na parte da manhã, quando a demanda de energia é baixa e implantá-la no calor da tarde. A empresa não divulgou seus custos.

Jim Robo, executivo-chefe da NextEra, disse aos investidores no final do ano passado que as baterias podem fornecer energia "por um custo menor do que o custo operacional dos recursos de geração tradicionais ineficientes".

Uma matriz de bateria de três vezes o tamanho do projeto Tucson está sendo desenvolvida em Long Beach, Califórnia. A Fluence Energy LLC, uma joint venture da AES Corp. e daSiemens AG , está construindo uma bateria que poderia alimentar 60 mil casas do sul da Califórnia por até quatro horas. Será a maior bateria de iões de lítio do mundo - três vezes maior do que uma bateria construída no ano passado pela Tesla Inc. na Austrália.

"Realmente é uma substituição para a construção de uma nova usina de pico", diz John Zahurancik, diretor de operações da Fluence. "Em vez de viver ao lado de uma pilha de fumaça, você viverá perto do que parece uma loja de big box e é preenchido com racks e linhas de baterias".

 

 

 

A nova maneira de fornecer o poder no horário de pico representa uma ameaça para os fabricantes de turbinas de energia, como a Siemens e a General Electric Co. , que anunciaram demissões em larga escala nesses negócios no ano passado. 

Como as matrizes de baterias grandes permanecem caras, seu uso em redes elétricas atualmente permanece limitado a áreas de nicho. Mas se as baterias comprovarem seu valor e confiabilidade, eles poderiam desempenhar um papel maior na rede elétrica no futuro, armazenando mais do que o vento elétrico e as fazendas solares geram intermitentemente para serem usadas quando necessário.

As plantas de pico geralmente correm apenas algumas horas por dia para fornecer energia extra quando a demanda está no seu nível mais alto. Eles normalmente correm com gás natural e queimaram cerca de US $ 1,1 bilhão do combustível em 2016, de acordo com dados federais.

O governo federal estima que uma nova usina de produção de gás pode gerar eletricidade por cerca de US $ 87 por megawatt-hora, incluindo o custo de construção da usina e a compra de combustível. Em comparação, a subsidiária do Colorado , da Xcel Energy Inc.,realizou recentemente uma solicitação aberta e recebeu 87 ofertas para projetos de armazenamento solar-plus a um preço médio de US $ 36 por megawatt-hora, uma das ofertas mais baixas até agora.

"Eu poderia ver em 10 a 15 anos, onde você tem 30% do que é tradicionalmente um mercado de pires servido por armazenamento", disse Ben Fowke, diretor executivo da Xcel Energy, uma empresa com base em Minnesota.

As baterias foram usadas em redes elétricas há vários anos, mas principalmente para fornecer pulsos de eletricidade breves para estabilizar a tensão e a freqüência, algumas vezes tão curtas como alguns segundos. Na gigante PJM Interconnection, que serve partes de 13 estados da Pensilvânia para Illinois, as baterias fornecem cerca de um quarto desses serviços de regulação.

As baterias que agora estão sendo propostas e construídas são muito maiores e pretendem fornecer quantidades maiores de eletricidade por quatro horas ou mais, disse Anissa Dehamna, diretora associada da Navigant, uma empresa de consultoria de energia.

"A substituição da Peaker é o maior mercado que eles têm à vista", disse David Hart, professor de políticas públicas da Universidade George Mason, na Virgínia, que recentemente escreveu um relatório para o Departamento de Energia sobre as baterias da grade.

No geral, ainda hoje custa mais 35% hoje para fornecer energia extra através de uma bateria em comparação com uma planta convencional de pires, de acordo com analistas de energia da SSR LLC. Mas eles estimam que as baterias serão menos dispendiosas até 2024. As baterias, elas acrescentam, são mais adequadas para substituir as plantas de pirais em áreas mais quentes do que em climas mais frios, onde os picos de inverno podem durar mais de quatro horas.

As diretrizes do governo estão levando a adoção da bateria em alguns estados. A Califórnia tem o mandato de adicionar 1,3 gigawatts de armazenamento até 2020, e tanto Nova York quanto Massachusetts estão desenvolvendo programas similares. No mês passado, a Califórnia pediu à PG & E Corp para buscar lances para sistemas de armazenamento de energia em vez de confiar em três usinas de gás existentes e concluiu que o movimento "poderia resultar em menores custos globais de tarifa".

O American Petroleum Institute, um grupo de lobby que representa produtores de gás natural, aplaude as baterias, mas acredita que devem competir em condições equitativas. Os projetos de armazenamento atualmente são qualificados para um crédito fiscal de investimento federal de 30%.

"Parece que a tecnologia da bateria já está pronta para competir no mercado. Isso significa que o apoio financeiro fornecido pelos governos para incentivar o desenvolvimento e implantação da tecnologia pode ser eliminado ", disse um porta-voz do Instituto.

No Arizona, o Comissário da Sociedade, Andy Tobin, um republicano, recentemente propôs um mandato de três gigawatt até 2030. Ele argumenta que investir no armazenamento de bateria, em vez de novas usinas de gás, faz sentido comercial para o estado rico em sol. "A escrita está na parede", disse ele.


Fonte: Caldeirão Político

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